2012-05-26

軟實力的迷思與真實面貌

柔之勝剛,弱之勝強 ~老子道德經第七十八章~
邁入21世紀後,企業員工的學習與發展持續面臨著極大的變化,現在的公司普遍同時看重其職員的硬能力和知識力以外的能力,也就是軟實力(soft skill)。由於僅有技術能力(硬能力)並不足以讓員工在重視團隊合作的現代社會中生存,只有這兩種能力並存者才是現代人成功的關鍵。為了提高工作環境的效率,負責企業內部職員學習與發展的人員必須了解這兩種能力的區別,特別是對軟實力需要有清楚的認識。

伴隨著軟實力概念發展與運用趨勢,本文提出12種常見但沒有事實根據的說法,即軟實力的迷思:
1. 軟實力是與生俱來?
這是最常見的迷思。事實上,軟實力是能夠靠後天的教化養成。例如,人們可以從觀察他人行為、閱讀、學習、訓練、經驗累積、和不斷練習中逐步鍛鍊自我的軟能力。

2.好英文能力就有軟實力了?
人們常以為流利的英語便是軟實力(特別是在印度)。事實上,軟實力是指說話的方式和態度,而不是語言使用的精純度。

3.善於溝通就表示有軟實力?
好的溝通技巧確實是軟能力的根基,但軟實力包含更廣泛的概念,諸如人際關係、團隊合作、問題討論、個人禮儀、積極性、時間管理、和理性思考的能力。

4.好脾氣的人就是有軟實力?
好脾氣的專業用詞是情緒管理。心理學上則說,高情緒智力的人,或稱情緒商數高的人,表示能有效的管理自身情緒,從而表現出成熟的心態;高情商者能理解、刺激、和處理自身和他人的情緒,也因此高情緒智力的人只是表示有較好的情緒管理,只能說是交際能力比較好而已。

5.善於跟人相處就有軟實力了?
軟實力並不和人際關係這項技能成正比,雖然優良的人際關係技能可以提高自身的軟實力,。然而,人際關係常被視為是軟實力基石,其原因是較為成功的人際關係往往建築在異中求同的基礎上。

6.長相溫和者比較容易有軟實力?
軟實力者不見得是溫和外貌者所專屬。或該說,一個人的軟實力和其外表是不相關連的,軟實力是指令他人感覺舒服而不受傷害的說話藝術,並非一個人的外表裝扮。

7.軟實力一定要能聽別人意見?
有軟實力的人不一定是好聽眾,但能積極傾聽者通常會的確是比較容易具備優秀的軟實力。根據研究,世界上只有百分之五的人善於傾聽他人意見,其他百分之九十五的人通常都僅是敷衍或一聽就忘。一般而言,位於領導階層的人通常都善於聆聽他人意見。從中我們可以發現,聆聽他人的能力不單能提升領導力,更是軟實力的表現。法蘭西斯.哈瑟賓 (Frances Hasselbein) 曾經表示:「聆聽的能力代表著尊重、理解、和期望,這就是領導力。」

8.有軟實力才比較被雇用?
軟實力並不是受雇能力的同義詞。在某些困擾於嚴重失業和不適任員工問題的國家(如印度),軟實力確實是斷定求職者受雇與否的指標。失業的定義,是指當求職者的學歷、適任性、和自身能力都達到雇主要求卻苦無工作機會;相對的,不適任在這裡是指在職員工空有學歷卻缺乏適當能力來駕馭其職位。在這樣的前提下,軟實力確實能增進受雇能力,但不能從自己是受雇者的角度與動機,為了要獲得工作而去強化軟實力。

9.軟實力是配角性的加分效果?
職場上的能力需要軟硬兼施。單靠軟實力無法使人在事業上取得成功,因為不具備任何專業知識別肖想用完美溝通技巧,以為逢迎他人而成功的人必會踢到鐵板。但只擁有硬能力的人也無法在現代競爭激烈的職場存活。一個人成功的捷徑在於同時掌握硬實力及軟實力,其中硬實力代表著核心工作能力,而軟實力則是幫助自己與上司、同僚、和下屬互動的潤滑劑。

10.女性比較容易有軟實力?
很多人根據刻板印象(stereotype),認為女性較善於表現軟實力,而男性較善於表現硬實力,其實這是最大的誤解。軟實力與性別並沒有太大的關連性,不論男性女性都可以培養自己的軟實力。

11.軟實力無法移轉?
在學習、訓練與發展的相關理論中,通常把能力分為三種類型:技能相關(及所謂的硬實力,hard skill)、自我管理(比較是個人所有,individual)、可改變的能力(transferable)。從上面幾個謬誤可以推得,軟實力是類屬可以訓練改變的,不論各階層、各行業的從事人員,小至工友大至首席執行長,各階級人士都可以經過訓練而習得。

12.一線員工僅有技能?後勤人員(support staff)才需要有軟實力?
軟實力是通識技能,並非專業技能。對企業和員工而言,這兩種能力都是最重要的未來學習與發展目標。

從這12種迷思與真實面貌可見,軟實力泛指所有讓他人感覺愉悅的工作態度、個人性格和行為等能力。這些能力包括人際關係(relationship)、時間管理(managing time)、相互討論(negotiating)、問題解決(problem solving)、表達溝通(communicating)、情緒智力(Emotional intelligence)、下定決定(decision making)、及語言能力的掌握(Language)等等,是所有員工和企業成功的關鍵。相對地,硬實力是指基本技術和核心能力。為了提供有效率的服務和產品,企業普遍徵求同時擁有硬實力軟實力的員工,常以為優秀的硬能力能讓職位調升,但近年來這些傳統的人才看法已經落伍,像是許多關於離職、降職、工作表現不佳的相關研究就可以看到,企業用人與培育人才的思維,或說是個人於職場上成長,是沒有好好掌握軟實力面貌的原因。

資料來源:M.S. Rao(2012) .Myths and Truths About Soft Skills. T+D magazine. American Society for Training & Development.
資料整理:工研院產業學院副研究員 張玉萍

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