2014-07-15

全球科技人才流動趨勢

科技發展作為國家經濟成長的關鍵趨動因素,也使得科技人才議題近年來更受到全球關注。不僅科技人才需求增加,國際流動數字也逐漸上升。因此要如何留住人才以保持國家競爭力,就成為各國關心的重點。正因如此2014年有不少機構提出研究報告說明科技人才流動之現況。有些關注國際學生的動向,有些則聚焦在科研人才流動上,同時也針對各國所推動之政策展開辯論。目前各國除了積極向外國學生招手,多針對STEM(科技、工程及數學)領域畢業生提出各種誘因,如修改移民法規、放寛工作簽證限制等,以吸引科技人才,滿足境內需求。

就以國際學生流動趨勢來看,目前國際學生人數仍持續增加中,但已從聚集在美國少數大學,逐漸朝向其他國家發展。美國政府因此擔心其國內科技人才之供給不足。過去美國有不少理工背景的外籍博士畢業後留在美國就業,其中約有3分之2工作超過5年,故勉強能應付美國國內對STEM領域人才之需求。但從美國國家科學基金會(NSF)公佈的研究所入學人數來看,國際學生主要來源國,如印度、中國、韓國、我國及加拿大等,近幾年在理工領域(理工醫農、心理及社會科學)研究所新生人數均已呈現下滑趨勢。再加上這幾年美國STEM職缺比非STEM職缺之成長超過三倍,在美攻讀STEM學位的國際學生返國人數又持續增加。由此預見,在不久的將來,科技人才短缺將會成為美國極為棘手的問題。也因此美國在2012年先通過法案,放寛指定STEM領域的畢業生,其實習簽證(Optional Practical Training)由原先的一年期延長至29個月。

美國這麼重視外國學生的原因,從過去研究來看,在1995-2005年間,美國境內有4分之1新成立的工程科技公司其創辦人至少有1位是外國籍。另有調查指出,每位取得STEM學位的外國人,平均能幫美國境內創造2.6個工作。國際學生所帶來的經濟效益是顯而易見的,與過去一般民眾認為外國移民是來跟當地人搶工作機會的想法並不同。事實上,長期以來,美國之所以能在國際競爭環境下維持領先優勢,主要也是仰賴外國移入人才所提供的創新能量。

歐洲人才流動情形雖然沒有美國這麼明顯,但也引起極大關注。經濟合作暨發展組織(OECD)也曾提出報告討論國際人才流動問題。儘管歐洲青年失業率十分嚴重,但整體來說仍缺乏可用之科技人才,這種情況以德國最為嚴重。歐盟科技人才不足的原因,一方面因為主修STEM領域的畢業生人數正逐年減少中,另一方面歐洲國家也確實不易吸引非歐盟國家來的移民。更何況其他國家也動作頻頻,積極爭取人才。像加拿大就訂定目標,要招收超過45萬名的國際學生,並協助國際學生畢業後申請成為技術移民,以彌補2020年可能發生的人才短缺問題。加拿大政府的努力目前已有部分成效,2011-2012學年國際學生取得工作許可的人數已比前一年增加17%。

美國想要維持它在全球科技競爭的領先局面,除了積極招收國際學生之外,也透過國際合作廣納外籍人才,以確保美國在國際學術研究之優勢。在2014年6月《自然》期刊論及國際學術合作的模式,像由美國皮尤慈善信託基金會(Pew Charitable Trusts)、美國洛克菲勒基金會(Rockefeller Foundation)、德國馬克斯普朗克協會(Max Planck Institute)等機構有計畫性地贊助拉丁美洲學者,先讓研究人員在北美著名的研究機構接受訓練,然後支持他們回到家鄉建立實驗室,繼續研究工作,並與原實驗室維持合作關係。

事實上,拉丁美洲的發展也引起了國際矚目。巴西、阿根廷政府已積極提供研究生留學獎學金,並透過成立設備齊全的實驗室及提供媲美歐美先進國家研究機構之薪資以吸引研究人員回國效力。巴西研究經費之編列,不含聯邦預算之經費投入,2013年光巴西的聖保羅研究基金會(São Paulo Research Foundation)就投入了5.12億美金在科技預算上,其中37%用在基礎研究,10%用於應用研究,另有近3分之1用在醫學研究。不僅如此,巴西國內也積極培養工程領域人才,也是不想光靠留美學人的回流,這點也頗受國際關注。

科技人才全球競爭事實上已十分白熱化,各國也紛紛透過政策,祭出各項誘因,以吸引本國人才回流或招募他國菁英。即使像美國這樣,作為全球最重要及最頂尖的研發基地與科技人才庫,在各國提出優惠的移民及就業政策的強大壓力下,都必須快速調整步伐。不僅要面對同為英語系國家如英國、加拿大、澳洲等。也必須面對歐洲、拉丁美洲,與急速竄升的亞洲國家,以及來自中東的強烈競爭,許多國家力道強大不可輕忽,不只美國重視,相關動態也值得我們密切留意。

參考文獻:
  • OECD(2014)Education at a Glance 2013-OECD Indicators. Retrieved from http://www.oecd.org/edu/eag2013%20(eng)--FINAL%2020%20June%202013.pdf
  • Catanzaro, M., Miranda, G., & Bajak, A. (2014 June 12). South American science: Big players. Nature 510, 204–206. doi:10.1038/510204a
作者:陳曉郁/國家實驗研究院科技政策研究與資訊中心副研究員

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