2016-12-12

美國高齡政策:善用科技 增進社會連結

美國早在 1970 年代初即已邁進高齡化社會,對老人教育與福利呈現多元發展的 狀況。根據美國研究證據顯示,多多參與家庭、社區和組織活動將有助於促進人們健康並降低晚年死亡率。在資訊爆炸的21世紀,諸多科技發生了重大變革,並擴展了人與資訊及彼此間互動的可能性。在某些情況下,新科技完全取代了傳統的參與方法。科技也幫助美國人實現世界衛生組織訂定的高齡者參與目標:社會參與、就業和志工服務以及獲得資訊和資源。

社會參與方面

社會參與和改善身心健康以及延緩認知衰退密切相關。因某些環境因素的影響,老年人容易形成社會孤立與孤獨感,也使他們的抑鬱症更加惡化。新科技可以幫助美國人讓他們的晚年生活更圓滿,例如最新的社交網路技術能使他們更容易與社會進行連結。2009年至2010年,50歲以上網路用戶的社交網路使用率幾乎翻了一倍,從22%增加到42%。47%的50-64歲網路用戶和26%的65歲以上用戶都會使用社群網站。

就業與志工方面

高齡者的就業情況和改善生活質量、減少認知衰退、精神健康衰退的風險息息相關,卻是經常被忽視的一環。在台灣,對於高齡者的就業議題明顯不夠重視,也使得我國高齡勞動參與率明顯偏低,尤其在女性高齡者的差距更大。長期就業對老年人有許多好處,例如產生更大的自我認同感,並幫助他們和多樣化的社交網絡有所連結。

在過去十年間,尋找工作和志工機會的方法有了根本性的改變,在美國高齡網路用戶中,21%的人會使用工作搜索和網站LinkedIn來尋找工作機會。隨著這些技術的開發進展,老年人也需要學習如何使用新科技來延續他們的職業生涯。

新科技可以讓高齡者發揮技能來從事有薪工作或純粹擔任志工。例如,老年人可以通過線上指導來加強他們的專業知識,或透過網路平臺販售他們自製的產品。透過智慧型手機APP軟體(例如Uber),退休者可以根據需要提供運輸或技術援助來增加收入。

資訊與資源方面

隨著越來越多的資源網路數位化,家中沒有網路的老年人必須依靠其他管道的網路來取得重要資訊。即使他們能夠上網,還是有許多老年人無法理解網路上呈現的內容,這些都可能對其個人健康和安全管理造成重大威脅。如果能訓練老年人使用網路新科技,將能幫助他們更快、更有效地達成自身需求,更棒的是,在不用出門的情況下就可以辦到。這對於那些有身體或認知障礙、交通不便的人非常有益處。

新科技必須價格合理、容易取得,並有管道訓練年長者使用,這對增加使用率是非常重要的。美國聯邦政府認為可以採取以下幾個步驟來改善這些因素。

老年人上網的主要障礙是成本,例如安裝寬頻或光纖網路。在部分農村或高山地區,寬頻網路的普及性可能更低,這會讓已經幾乎與世隔離的老年人更難融入社會。雖然無線和行動網路技術正在改善,但某些農村地區也幾乎沒有或沒有搭建基地台。

在社區組織、宗教機構、養老院和圖書館的免費WiFi有可能增加高齡者之間的連結。戶外或公眾場合的WiFi熱點〈例如目前安裝在紐約市的付費電話亭〉也可以幫助老年人上網;然而,戶外WiFi連結的先決條件是擁有完善的環境,這需要安全的街道、人行步道廣場和提供年長者舒適的座位。

如最近國家技術和資訊管理(NTIA)報告中所述,一些現有的聯邦計畫旨在透過基礎設施、培訓機構或公用電腦來改善網路使用率。例如,美國農業部(USDA)農村公用事業部就運行兩項貸款方案,一個專門用於補助寬頻基礎設施,另一個用於遠程學習和遠距醫療。這些計畫都側重於改善農村地區的寬頻上網率。聯邦通信委員會(FCC)則提供行動電話和家用電話折扣,讓手機使用者更方便上網,也能做更多的工作來滿足當地老年人的特殊需要。

教育與訓練

在一項調查中,只有18%的高齡者能夠自在地使用智慧型手機或平板電腦等新設備,有四分之三的人表示他們需要有人幫忙他們完成整個過程。而有超過一半的線上使用者也表示,他們在使用社群網站與朋友或家人聯繫時會需要他人協助。技術培訓對尋求就業的高齡者尤其重要,因為需要技術知識的職缺數量越來越多。 與此同時,許多雇主忽視了培訓老員工的新技術,導致他們的技能日益落後。

自2004年以來,非營利組織OATS(www.oats.org)與選舉官員、政府機構、公司、教育機構和社區組織合作,建立了專為年長者設計的「寬頻採納生態系統」〈Broadband Adoption Ecosystems〉。OATS主張該技術與年長者生活息息相關並有其價值,它已成功幫助數以萬計的年長者上網。OATS開發了一個獨特的模式,主動瞄準並吸引老年人參與;提供專門針對老年人需求的管道、培訓和支持,並建立一個社團,幫助他們理解及運用科技,這完全是免費的。一旦受過訓練,參與OATS的老年人就能使用新科技擴大他們的社交圈、改善健康,提高他們的經濟前景,並透過追求創意和教育來豐富他們的生活。

美國聯邦政府為高齡者創造更多機會,透過採用寬頻和其他教育∕培訓計畫,例如《美國老年人法》第415節,獲得有關資訊和通信技術的教育訓練。培訓內容包括獲得基本的線上服務和預防詐騙知識,並完全為高齡者量身訂做。國家和社區服務公司(CNCS)亦利用其現有的就業和志工計畫,招聘有技術知識的高齡者為需要幫助的老年人提供服務,關照如何運用促進高齡者就業、善用高齡人力資源。

作者:高純蓁/美商麥格羅‧希爾特約編輯

延伸閱讀: The President’s Council of Advisors on Science and Technology (PCAST) , Report to the President: Independence, Technology, and Connection in Older Age. Whitehouse : Mar 2016

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