2017-03-09

英國脫歐新戰略:加強產業創新與人才培育

英國自2003年加入歐盟後,因歐盟的統一關稅與資金、人才可自由流動之政策而獲益頗多,其中又以金融科技業最為發達,首都倫敦更是世界著名的金融中心。但這樣的優勢地位,卻可能因脫離歐盟而喪失,故脫歐後所帶來的各項政治經濟問題,十分考驗著英國政府的後續的因應之道。

為求突破困境,英國首相特雷莎於2017年1月23日,公布了所謂的「工業戰略」政策,主要核心目標有:(1)積極發展「工業」,降低對「服務業」的依賴,以增強英國的競爭力;(2)對國內各項產業提供更多的支持與資金挹注,使之不再受到歐盟相關援助條款與補貼政策的限制;(3)加強各地基礎建設,縮短英國各地區的經濟差異,並在該戰略的框架上,建立10個支柱,以此制定相關的政策、方案,以呼應核心目標,以下分別針對10項支柱的內容進行簡述。

1. 科學研究之投資與創新

平心而論,英國擁有十分強大且優良的科學基礎,但比之其他國家,在「科學技術商業化」與「投資研發創新」的層面上,較不重視;如比起西歐各國,英國較少使用各式機器人與自動化系統;比起韓國、日本、瑞典、丹麥等國,投注於科學研發與創新的資金比例也較少;而此類資金的投入也有地區差異,大多以倫敦、劍橋、牛津等「金三角」地區為主,其他地區就相對較少。

因此,英國「工業戰略」第一條,就是重視科學研究的投資與創新。除了加大研發資金的投入比例外,也重視金三角地區之外的科學創新與研發,同時支持科學技術的商業化(如機器人、人工智慧或無人機等高單價的科學商品的製作跟買賣)並培育各式科學人才;其次,鑒於英國本身於汽車業的高度發展,政府將請首席科學顧問馬克.瓦伯特爵士成立一個新的研究機構,專門研發新式的電池技術,希望以此令英國成為發展電池技術的領導者。

2. 發展技職教育,提升技術人才之能力

英國政府積極強化與發展國內的技職教育,並預計設立一個新的技術教育系統,藉此改善學生的教育環境,提高學生對STEM教育的認識與技能學習,系統也會嵌入終生學習的概念,對現有的技術人員提供幫助,令他們可以隨時瞭解與掌握新技術,以獲得相關的技術認證或執照資格;其次,也會在全國各地創建各項新技術的研究所,為各地提供更高水平的技職教育,縮短各地的經濟落差。

3. 升級基礎建設

基礎建設的完備與否,是觀察某國是否為先進國家的重要指標,英國雖有其重要的基礎建設,但因缺乏長期的規劃與預算,使得國內的基礎建設仍有許多不足之處,多有需要全面升級的空間(如交通運輸、住屋建設等)為此,英國政府將於2017~2018至2021~2022年增加230億英鎊的預算,用來升級基礎建設,其中又以交通運輸與住屋建設為主要升級項目。前者和觀光業配合,可減少旅行的交通時間,吸引觀光客,並增加就業機會以改善勞動市場;後者則能夠改善住屋缺乏的問題、平衡城鄉差距。

4. 支持企業的發展與成長

英國倫敦是世界知名的金融中心,許多企業在此皆有投資,但長期的資金供應不足,使得英國企業的數量比之其他歐美各國仍是較低,而且成長性較差,加之多數企業均以倫敦所在的東南部地區為主要發展區,其他地區的企業發展就相對弱勢。有鑑於此,英國商業銀行預計和Scale Up研究所合作,瞭解東南部以外的地區,適合企業發展與成長的優勢在哪裡;不適合的弱點又是哪些,從中改善資源分配不均與發展落差等問題,同時也徵詢各企業的意見與看法,找出能夠提高企業成長率的方法。

5. 改進採購現況

英國公部門每年花費26,800億英鎊(相當於國民生產總額的14%)在採購上面,並用於國防採購與需要高額經費的各項建設,然而在工業戰略的支持下,為鼓勵企業創新、競爭和技術投資,英國政府已準備將中小型企業的各式創新研究計畫,也一併納入政府採購的範疇,推出「平衡記分卡」措施,只要是超過1000萬英鎊的各式投資或基礎設施,均可使用該記分卡以納入政府採購的範疇中,確保資金的流通與使用。

6. 鼓勵對外貿易與內部投資

商業貿易對於英國而言,自古以來便是重中之重的項目,故在工業戰略的規劃藍圖中,商業貿易也是政府看重的部分。為能擴大收入與經濟增長,英國將會新設立一個名為「國際貿易部」的機構,以政治力量支持投資者與出口商,拓展並鼓勵對外貿易,同時積極與中國、加拿大、印度、韓國等國商討未來的貿易關係,尋求簽署海外合約的可能性,讓政治可以作為對外貿易的後盾。其次,政府也將積極探討國內有哪些行業可進行內部投資,以擴大英國的內需市場,降低國內各地之間的經濟落差。

7. 節約能源與研發新能源

隨著全球經濟的高度發展,各地能源在經過長時間的過度使用後,已越來越稀少,因此生產成本也越來越高,故在工業戰略中,英國政府也將思考如何協助企業減少能源耗損與研發新能源。英國預計在2017年制定一個長期的計畫表,透過審查的方式,盡量令各企業在能源的使用上有較高的經濟效益;同時,英國也在全國各地開始測試新的電網技術,以期能搭配電動汽車一起使用,若是運作順利,「電」便是可以替代石油而使用的新能源,成為能源創新的典範代表。

8. 創立領先全球的新興產業

英國自加入歐盟後,產業發展的方向與運作多半以配合歐盟的單一市場機制以及共同政策為主,和其他會員國維持不錯的合作關係,並從中體現其優秀的企業領導能力。但在脫歐之後,該種狀況就可能發生變化,因此英國政府預計成立新部門,除了專門負責此類與各國之間的合作案外,最重要的就是創立領先全球的新興產業。為此,新部門將對英國的各式產業提供各種行業優惠,如鼓勵投資創新與競爭、協助解決政策的監管限制、共同研擬科技商業化的可行性等,藉此打破現有產業框架與限制,為創立新興產業提供寬鬆環境與條件。不過由於該項目正處於草創階段,為更快速的達成目標,政府也接受老牌企業/產業研發新項目,像是約翰.貝爾爵士的生命科學工業;理查德.帕里瓊斯的超低碳排放車輛試驗;赫頓爵士的核工業研究等,皆是現階段備受關注的對象。

9. 推動全國經濟共同成長

比起歐洲各國,英國總體的經濟水平不差,但不同地區之間的經濟落差卻十分嚴重,考慮到後續長期的發展,英國政府推出幾項措施進行修補。首先,新增與升級地方的基礎建設,設立相關的投資基金以增長和平衡地方經濟,前者如住房基金;後者如地方道路/公路開發基金。其次,針對每位地區人民的技術能力進行調查,同時與當地學校合作,測試與開發新方法來增進人民的知識與技能,縮短各地的差距;第三,改善學前教育、支持世界性的研究項目與計畫,以避免畢業生及人才外流、投資不同領域的創新產業、支持更多當地的中小企業等,共同推動全國的經濟成長。

10. 創建適合的機構,凝聚政府與地方,共同為執行新工業戰略努力

前述提及,英國的「戰略工業」,即是要以「工業」為核心發展的產業,所以未能達到此目的,需要建立合適的機構凝聚政府與地方,以支持該政策的長期發展,此類型機構可以是新設立的,也可是現有機構再加強的,只要合適該地的產業狀況,政府均會支持。其次,政府同樣重視私營部門的增長,如文化與體育機構等,希望藉由文化資產所帶來的觀光財與後續經濟效益,促進地方繁榮。最後,除卻英格蘭,蘇格蘭、威爾士與北愛爾蘭等地區所負責之發展狀況,政府雖抱持尊重的態度任其安排,但仍建議蘇格蘭等地的行政部門主管可與英格蘭共同成立工業戰略的部長級論壇,共同討論如何透過工業戰略的政策,解決蘇格蘭等地的生產力問題與經濟落差。

上述10項支柱,看似獨立,實則彼此相互支持與強化,英國政府希望能以此項政策改善目前國內的各式困境,吸引更多外資加入與內部投資的經營,進而發展出更多的新型企業/產業,並以此培育更多相關產業的高科技人才,增強英國的競爭力與生產力,令英國有其實力面對脫離歐盟之後的種種挑戰和困境。

作者:莊雅惠 / 中臺科技大學專案計畫助理

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