2017-08-10

美國:推廣學徒計畫促進就業

由美國總統唐納‧川普(Donald Trump)監製並主持的真人實境秀《誰是接班人》(The Apprentice),以企業學徒為主軸,於2004年初開始於NBC頻道播放,直至川普2015年宣布參選美國總統為止,共主持了十一季。節目中,川普那盛氣凌人、眼高於頂的狂妄作風引來許多爭議,但也吸引了許多目光,成功地將「學徒」(apprentice)這個名詞深植入美國人的心中。

歐巴馬與川普力推學徒制

美國早在歐巴馬政府時代就鼓勵推廣「學徒制度」(Apprenticeship),並於2015年開始明訂每年的11月1至7日為全國學徒週(National Apprenticeship Week),希望藉由此舉促進技職的繁榮與創新。

歐巴馬表示,如果政府不鼓勵支持學徒制,美國技術人員的素質將會大幅落後全球。學徒制的存在能提升人民的技能,跟上現代勞動力的需求。為了擴大學徒制規模,歐巴馬政府更斥資1.75億美元,相當於56.6億元新台幣,資助46家公私立機構,讓這些機構雇用3.4萬名學徒。

而川普當選總統之後,更致力於推動現實生活中的學徒制度。2017年3月,企業雲計算(Salesforce)公司總裁馬克‧貝尼奧弗(Marc Benioff)就曾對總統提出建言,希望能在五年內創造500萬個學徒就業機會。川普總統當時爽快地答應了。

6月15日,川普總統即簽署了一份行政命令,增加聯邦撥款近一倍至2億美元,並放寬政府的限制,回應第三方團體的願望,制定更靈活的學徒計畫註。允許私人企業自行設計適合的職訓方案,經由勞工部審查後再行批准,藉此創造更多的學徒工作機會;並測試在營建業行之有年的學徒制,能否幫助其他產業解決技能落差的問題,希望能開始填補美國目前急欲徵求合適人選的600萬個職缺。

根據這項新的行政命令,美國政府將聯合第三方的私營企業、非營利組織,工會和聯合勞工管理組織等,推廣學徒計畫,為美國人民(尤其是大學畢業生)提供更多就業的選擇與機會。

在學習中賺到錢 (Earn while you learn)

根據勞工部統計,美國平均每十位學徒當中,就有九人在培訓結束後找到穩定的工作,且平均起薪是年薪6萬美元,遠高於一般四年制的大學畢業生。擔任白宮顧問的川普長女伊凡卡(Ivanka Trump)表示:「政府承諾支持勞動家庭並提供職涯規劃,協助勞工建立成功事業。」她認為,雖然過去的政策提倡四年高等教育,但在現實生活中,並非所有人都有能力或有機會讀大學。

川普總統在簽署命令的記者會上也表示:「學徒制能讓學生找到很好的工作,但不需負擔沉重的傳統四年大學學費貸款,相反地,他們將在學習過程中賺到錢。」

根據要求匿名的資深官員表示,川普不願意支付更多聯邦經費給學徒制,所以此案預算或許將來自現有的各項培訓計畫。川普已下令聯邦政府檢視並整合橫跨十三個部門的四十三項職訓案,將對許多不起作用的計畫進行改革。勞工部將資助新啟動的學徒方案,例如全美餐飲協會開發的餐館經理人職訓計畫,但大部分費用由受益雇主或工會負擔。

學習德國模式
在美國,有70%的高中畢業生上大學;在德國,只有三分之一。

近日一份政府報告顯示,美國新增就業崗位達到600萬個,創下歷史新高,但同時卻有690萬個失業人口。《財富》雜誌作家尼可拉斯‧懷曼(Nicholas Wyman)訪問了許多企業老闆,發現這些企業都面臨到一個最主要的問題,就是找不到能力匹配的員工。這些行業包括製造、資訊、健保、農業和營建業等。科技的快速發展改變了某些工作應具備的能力和條件,如果求職者未能跟上時代腳步,除了咒罵政府無能,不讓自己停止學習新技能才有可能掙得一口飯吃。

如果川普推動的學徒計畫成功,真的有可能推動美國的經濟成長。在五年內創造500萬名學徒將使美國追上失業率低的製造業強國(如德國和瑞士)。這些國家的工資非常的高,但他們就是通過學徒制等建教合作方式結合工作和教育。

歐洲式的學徒制遍地開花,對原有教育體制失望的人滿懷期待,一邊觀望青少年失業率最低的德國蓬勃發展,邊思考自己的國家或許值得放手一搏。其實美國很久以前就有自己的一套學徒制,但就像大多數的技職教育課程,早已跟不上時代潮流,且大多集中於營建業。德國涉及的領域則多元廣泛,製造業、IT 產業、銀行業皆包含在內。「雙軌訓練」(dual training)得到了歐洲企業、政府和許多人民的支持,但在美國,這種受訓的方法仍然只有極少數人擁護。

以德國的福斯汽車(Volkswagen)為例,在美國田納西州建廠生產汽車時,就將其員工培養理念帶到美國。他們擬訂了一套完整的培訓計畫,讓精選出的學徒花三年時間分別在生產線上和機器人操作培訓室中工作。

對福斯汽車來說,這項投資所費不貲,但他們培訓出完全符合企業需求的員工。而且許多員工會終生為其服務。

儘管大多數中小型企業不具備福斯汽車的雄厚實力,但他們都了解培訓員工的重要性。「幾乎每家公司都說,我們當然會培訓,這是必要的。我們知道培訓員工會花費很多成本,但是我們不希望政府插手,」勞工專家塔瑪爾‧傑克比(Tamar Jacoby)說。現在川普政府將放寬學徒制的諸多標準,她認為這會鼓勵許多企業將現有的培訓升級成正式的學徒計畫。

最適合學徒制的行業

學徒制度不僅為企業賺錢,也能為政府賺錢。懷曼指出,最近一項研究發現,政府在學徒制度上每投資1美元,雇主就可回收27美元的經濟成長。

他更指出有一些傳統專業學校的科目特別適合學徒制,例如護士、醫療技術人員、焊工、電工、機械師、機器人程式師、水電工、電腦技術人員等等,這些工作需要高中文憑,外加幾年的專業培訓,習成之後的收入甚至高於一般四年大學畢業生。

註:學徒計畫一般是由企業與學校簽約進行的建教合作計畫,而參與計畫的學徒能在企業學習實務經驗,同時領有學徒薪水,讓許多未受大學教育的勞工習得新技能。

作者:高純蓁/美商麥格羅‧希爾特約編輯

延伸閱讀:
  1. Presidential Executive Order Expanding Apprenticeships in America
  2. President Trump Leads on Workforce Development
  3. Donald Trump Finally Found a German Thing He Likes

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